About "100 new things", Dealing with emotions, Thinking differently

The secret of doing “new little things”: How to overcome fear

(Vietnamese below / Tiếng Việt bên dưới)

The secret of doing “new little things”: Overcome fear by summoning your Courage

I remember many years ago the Cartoon Network channel had a cartoon series named Courage The Cowardly Dog. This was a cute series about an excited and frightened pink dog that had been living in a house with two oldsters who every day faced with lots of monsters, aliens and ghosts. Courage ran and hid all the time, but every time when the two oldsters were in danger Courage would close his eyes to run back to rescue, for just all three could run together. Very cute.

Thinking about it, you have fears that you have no reason to eliminate. Like me, I have a fear of cockroaches. But that fear has no harm, so I have almost no motivation to eliminate it. After all, I still have the fear of cockroaches for decades. In fact, we have quite a lot of ways to overcome a fear, once we identify them, including fear of cockroaches.

Continue reading “The secret of doing “new little things”: How to overcome fear”

Doing new things, Drawing

Doodle challenge: Afraid of having no talent for art? Guess what, you have!

(Vietnamese below / Tiếng Việt bên dưới)

Doodle challenge: Afraid of having no talent for art? Guess what, you have!

Myth: Just some clever gifted ones can do art..

The truth is: Anyone can.

This myth and truth will be repeated constantly on this site. Are you going to say: Anyone can master something by practicing 10,000 hours? You think that in order to be an artist you have to work hard, practice pencil drawing, colour paintings, learn elements, portraits, landscapes, so on and so forth? And you will tell me that you did try to draw and did fail? In this site you will not find things that are too academic or time consuming; on the contrary, I promise this will just be fun, easy, comfortable, creative, and you will reap fruitful results, okay?

So what is doodle art, the theme of this article? If you search this word through google, you will find quite a lot of different types of doodling which are very hard to clarify. In fact they are just small, black or colored illustrations, drawn by any drawing tools you have in hand. With just a piece of paper and a pen, for example, you can sketch a lot of notes on whatever topic you like.

But, to make your doodle art meaningful and fruitful and not to be messy scribbles that do not stick together especially when we are just amateur, we will doodle in the form below.

Step 1: Download the template I created for this doodle challenge

Step 2: Find a topic, for example, drawing one activity you do in the day, or drawing about the  Christmas theme, anything.

Step 3: Determine the number of days you want to draw, the template has 9 boxes. If you want a longer series then print 2 sheets or more.

Step 4: Choose the drawing tools that suit you best. If you are used to drawing, use pencil or water color. If you go to school every day, you can choose colour pencils or pen. If you go to work, draw with a ball pen during the break. Anyway, let’s define your tool.

Step 5: Practice: draw within one box each day using the template. Draw daily. Try to keep this habit, and remember to stick to the topic.

Examples here:

doodle challenge

Continue reading “Doodle challenge: Afraid of having no talent for art? Guess what, you have!”

Doing new things, Taking on fun things

Gathering people: We are all demi experts!

(Vietnamese below / Tiếng Việt bên dưới)

Gathering people: We are all demi experts!

Do you have different groups of buddies? For example, a high school group, a college group, a close co-worker group, an online group, etc.

Is one of them an expert on something? Maybe they know how to do pottery, oil painting, cocktail, marketing, startup, yoga, or travel planning?

They are not yet real experts in one field, but certainly because they love a particular subject, they have spent time to research about it more than we do. They are already so called a “demi expert”, no joking. You too, you are also a demi expert in a certain area. So why do not we learn from each other?

This idea is all about setting up a coffee group for a mini presentation each week. Each person will spend about 10 minutes presenting one of his favorite areas. He would spend ahead some time to gather up the knowledge he has, and present it in a way that is intensive enough yet easy to understand. The following week will be another person’s speech on a different topic. Imagine, with 10 minutes a week, we’ll get a lot of information from a many different demi experts, interesting?

If this benefit is not enough to convince you, lets take a look at the list of benefits I presented below:

Being a speaker, for example in the field of online marketing, he will be able to:

  • Gather a comprehensive online marketing knowledge he had read which were scattering across the internet into a full set.
  • In the process of structuring the speech he will find ways to add information in some of the arrays he had not known about yet, eg online marketing via emails. This is an opportunity for him to better understand his favorite field.
  • Develop presentation skills and problem-solving skills.
  • Get a chance to talk about his favorite subject.
  • Have the opportunity to listen to other people’s opinions about his favorite subject, gain an alliance or expand his hobby.

Continue reading “Gathering people: We are all demi experts!”

Crafting, Doing new things

Pottery: Connect your soul to the mother earth

(Vietnamese below / Tiếng Việt bên dưới)

Pottery: Connect your soul to the mother earth

Ever feel like you can never do something artistic? (by counting whorls on your fingertips?)

Myth: Just some clever gifted ones can do art.

The truth is: Anyone can.

Don’t believe me? Okay, just do it, and this is one of our many SMALL new things.

Now, how to start: You may want to register to a 3 hour ceramic class just to practice. A session like that could be easily found via Google or Facebook search with around VND300-600k per day. You don’t need to enroll to a course of hundred hours, just try one day or two, and if you feel like it and want to advance on it, you can enroll later. The reason you need to find a class is that you don’t have available materials at home, nor the wheel, nor the kiln. Plus, attending a session will get you a mentor whom you can ask questions and help you a bit with your process.

The easiest way to start is to make some easy (chibi) figurines, which does not need any much sculpting skill. You may recall the feeling of touching and sculpting the clay back in your childhood days. It is even better. Feel the wet clay under your palm, it’s a bit cold. And believe me, it feels like you connect your soul to the mother earth. It’s a very good feeling, it makes you calm.

Continue reading “Pottery: Connect your soul to the mother earth”

About "100 new things"

The Journey Begins

(Vietnamese below / Tiếng Việt bên dưới)

About “Unbound Wallflowers”:

“Wallflower” is a species of cabbage family planted in Europe with flowers of yellow, orange, red and occasionally with a little brown, blooming in early spring. The name itself derives from eponymous plant’s unusual growth pattern, against a wall as a stake or in cracks and gaps in the stone walls.

That’s also the reason to define people who join parties and gatherings but always avoid the crowd and the limelight as wallflowers. They usually just stand against the wall and watch other people talk and dance rather than mingle. People often identify this word with introverts. And although it is true that introverts love to be wallflowers, so do all of us, when we do not want to or even think about stepping out of the ordinary.

We actually have heard a lot about living to experience, challenge, explore and develop ourselves. But those words flickered through us then disappeared in the midst of everyday’s work, study, households, children, emotions. At some rare time we stop to make a something just enough to recharge energy, that’s all.

So I create a recipe called “100 new little things”. This site is where I share it to you.

We will do something new every week, from fun things like writing, drawing, pottery, to thinking differently, solving problems and dealing with emotions. You will have the opportunity to experience, challenge, explore, change the way you think, turn lively, diverse, thoughtful, or in short to be a better you.

We are wallflowers that unbind.

You are still yourself, and not only that, you are a European flower that will unbind from the wall whenever you want. Or maybe you’re still against the wall, but it’s because you’re comfortable being like that, not because you’re scared of the crowd.

“We often overestimate what we can do in a day, but always underestimate what we can do in a year.” – Unknown.

I am sure that by remembering to do new things constantly, though small, you will see your world changes. Keeping the state of a child, you will love to try new things, feel easy and necessary to enjoy the sweetness of the world. Maybe you will not feel the change in one day, but from a few months to a year, you will see miracles coming like stardust from a wand.

“The mind, once stretched by a new idea, never returns to its original dimensions.” – Ralph Waldo Emerson

And of course you will have a list of 100 of your own. That list may be different from what I shared, because you may not be a yellow flower, but orange, but red, but occasionally brown. You can refer to my list in the “100 crazy things blog”. Just have fun, baby.

This recipe is for:

  • Those want to “get out of the box”, want to be a thinker, want to explore the self, to find freedom and creativity, to enjoy every moment of life in the most delicate and complete way.
  • Those are introverted that want to unbound and become better.
  • Those are trapped in dull and stagnant everyday life.
  • Those want to erase the stress of work, education, family, children.
  • Those are happy or at a good state, and have enough energy to do something new and fun and make life even brighter.

Welcome to this small community.

You may ask why? Here are the benefits:

First, I have been trying new things for years. Those are just new small things that I have happened to think of, such as to walk around all the strange roads in the blocks behind my house to see what are there, to sit down and closely watch the dead leaves forming a colourful summer carpet, to read a book in a field that I was not used to, or to gather some close friends at a nice coffee shop talking about any specific knowledge.

And guess what, I found out that these things are little fun thing that brightened up my days. I just discovered something I am good at that I had never thought of before.

Plus, you never know there would be one small thing that could lead to a bigger thing. Such as, after I read a book in philosophy I got so addicted to the field and ended up reading so many related books that deeply changed my thoughts. You too, you may find one of your small things will not just to light a day, but to light your months and years.

Or it is simply just a nice water colour drawing day with a “very-you result” that you will share it over your social media, or privately with your Messengers’ close friends.

Easy or difficult?

The choice is yours.

But since these are “new” things, not to mention its nature is easy or difficult, at the beginning you ought to have some kind of “move your arse” attitude in order to kickstart it. This is where things work: you already have a colony that you call it “yourself”, now just unbind it, get just one step out of the comfort zone, feel it. If it really leads to somewhere then you create a path, if not, do another thing in another direction. All of your tiniest moves count! It is just as good as extending your territory, am I right?

Don’t worry, you have a brick wall behind to back you up!

— *** —

“Unbound Wallflowers” là gì:

“Wallflower” là một loài cây thuộc họ bắp cải trồng ở châu Âu, nở những bông hoa màu vàng, cam, đỏ, thỉnh thoảng điểm một chút nâu, rộ lên vào tiết chớm xuân. Sở dĩ có tên gọi này là do cây mọc lên từ những kẽ nứt của tường đá, đôi khi mọc lan và nở rộ khắp cả bức tường.

Đó cũng là lý do người ta hay gọi những người tham dự các buổi tiệc và họp mặt nhưng luôn tránh đám đông và ánh đèn sân khấu là wallflowers. Họ thường chỉ dựa tường và quan sát người khác hội họp và khiêu vũ hơn là hòa mình vào đám đông. Mọi người thường đồng nhất từ này với người hướng nội. Và mặc dù đúng là người hướng nội rất thích làm wallflowers, mình lại nghĩ, tất cả mọi người đều có lúc như thế, khi mà chúng ta không muốn hoặc thậm chí không nghĩ đến việc bước một chút ra khỏi cuộc sống thường nhật lặp đi lặp lại.

Chúng ta thực đã nghe nhiều đến việc sống để trải nghiệm, thử thách, khám phá, phát triển bản thân. Thế nhưng những từ đó lướt qua chúng ta, biến mất trong vòng xoáy một mớ hỗn độn các công việc, học hành, việc nhà cửa, con cái, tình cảm…Một lúc hiếm hoi nào đó chúng ta cũng dừng lại để làm một thứ gì đó đủ để sạc năng lượng tức thời, rồi lại thôi.

Bởi thế mình tạo ra một công thức gọi là “100 điều ngồ ngộ”. Trang web này là nơi mình chia sẻ công thức ấy cho bạn.

Chúng ta sẽ làm một điều mới mỗi tuần, từ những thứ vui vui như viết, vẽ, làm gốm, cho đến suy nghĩ khác đi, giải quyết vấn đề và xử lý cảm xúc. Bạn sẽ có cơ hội trải nghiệm, thử thách, khám phá, thay đổi cách nghĩ, trở nên sống động, đa dạng, nội tâm, hoặc ngắn gọn là trở nên tốt hơn.

Chúng ta tháo gỡ những nút thắt.

Bạn vẫn là chính mình, nhưng sẽ là một đóa hoa Âu bước ra khỏi bức tường bất cứ khi nào bạn muốn. Hoặc có thể bạn vẫn dựa tường đấy, nhưng chính vì bạn thoải mái và thích như thế, chứ không phải do bạn sợ hãi đám đông.   

“Chúng ta thường đánh giá quá cao những gì chúng ta có thể làm trong một ngày, nhưng lại đánh giá thấp những gì chúng ta có thể làm trong một năm.” – Khuyết danh.

Mình chắc chắn việc luôn nhớ làm một điều mới dù nho nhỏ sẽ dần dần thay đổi nhiều thứ. Giữ tâm thế của một đứa trẻ, bạn sẽ thích thử những thứ mới, cảm thấy đó là chuyện dễ dàng và cần thiết để thưởng thức vị ngọt của thế giới. Có thể bạn sẽ không cảm thấy đổi khác trong một ngày, nhưng hãy thử nhìn lại từ vài tháng đến một năm, bạn sẽ thấy điều kì diệu đến như bụi sao từ chiếc đũa.

“Tâm trí, một khi bị ấn tượng bởi một ý tưởng mới, sẽ không bao giờ quay về con đường cũ nữa.” – Ralph Waldo Emerson

Và đương nhiên là bạn sẽ có danh sách 100 điều của riêng bạn. Danh sách đó có thể khác hoàn toàn với danh sách mình chia sẻ, bởi vì bạn có thể không phải là đóa hoa vàng, nhưng cam, nhưng đỏ, nhưng điểm xuyết nâu. Bạn có thể tham khảo danh sách này trong “blog 100 điều ngồ ngộ”. Chỉ cần vui vẻ bạn nhé.

Công thức này dành cho:

  • Những bạn muốn “thoát khỏi chiếc hộp”, muốn suy tư, muốn khám phá bản thân, đi tìm tự do và sáng tạo, để tận hưởng từng khoảnh khắc của cuộc sống một cách tinh tế và tròn vẹn nhất.
  • Những bạn hướng nội muốn từng bước phá bỏ những rào cản và trở nên tốt hơn.
  • Những bạn đang cảm thấy cuộc sống buồn tẻ, trì trệ bởi mỗi ngày đều giống nhau.
  • Những bạn đang muốn giảm áp lực do công việc, học hành, gia đình, con cái.
  • Những bạn đang hạnh phúc ngập tràn, có đủ năng lượng để làm gì đó thêm vui, và thêm chút sắc màu cho cuộc sống.

Chào mừng đến với cộng đồng nhỏ này nha.

Và đây là những lợi ích nó sẽ đem lại:

Mình đã thử làm những điều mới từ nhiều năm nay. Đó là những điều rất nhỏ nhặt mình nghĩ ra, giống như đi dạo một vòng các con phố gần nhà, nơi mà mình chưa đặt chân tới để xem có gì ở đó, ngồi ngắm nhìn dãy lá rụng đang dệt thành tấm thảm mùa thu tuyệt đẹp, đọc một quyển sách có chủ đề xa lạ với mình, hoặc gom nhóm bạn vào quán café để thảo luận về một nội dung chuyên sâu hữu ích nào đó.

Và mình thực sự nhận ra những thứ nhỏ nhặt đó khiến cho mỗi ngày của mình sáng và lạ hơn. Trong số đó, có những thứ mình tưởng mình làm rất kém, nhưng sự thực thì không phải thế, mình làm tốt nữa là khác.

Chưa kể, bạn sẽ không bao giờ biết trước được một điều nhỏ nhặt nào đó có thể dẫn tới một thứ lớn lao hơn. Ví dụ như mình đã bắt đầu bằng việc đọc một quyển triết học, đam mê nguyên cả lĩnh vực và nó thực sự thay đổi cách nghĩ của mình về cuộc sống. Bạn cũng thế, bạn cũng có thế tìm ra một thứ gì đó không chỉ làm sáng chỉ một ngày của bạn, mà là nhiều tháng và nhiều năm.

Hoặc chỉ đơn giản là một ngày vẽ màu nước thật vui với thành quả rất “mang tính cá nhân” mà bạn sẽ chia sẻ trên mạng xã hội hay là chỉ dám gửi cho đám bạn thân qua Messenger nhỉ.

Công thức này sẽ khó hay dễ?

Khó hay dễ là tùy bạn.

Nhưng bởi đây sẽ là những thứ “mới”, chưa kể bản chất của nó khó hay dễ, việc bạn hít một hơi, đứng lên và làm một điều gì đó khác ngày thường cũng đã gọi là một nỗ lực. Đây chính là lúc “100 điều ngồ ngộ” phát huy tác dụng: bạn đang có một quốc gia tên là “tự thân”, bây giờ hãy mở các rào cản, chỉ cần bước một bước ra khỏi “vùng an toàn”, cảm nhận nó. Nếu nó dẫn bạn tới một chỗ nào đó có vẻ được được thì ta phát quang rừng rậm thành đường mòn, còn nếu không, mình mở một cánh cửa khác. Tất cả mọi khởi sự nỗ lực mở đường đều tính! Nó cũng sẽ vui như là mình đi chinh phạt và mở rộng bờ cõi, đúng không?

Đừng ngại, đừng sợ, bạn có cả một bức tường chống lưng cơ mà!

— *** —